本文へ
文字サイズ:小文字サイズ:標準文字サイズ:大
  • English Top

地球を守るバリア-地球磁気圏

  • 印刷

地球は磁場を持つ惑星です。地球の磁力線は、周りに何も無ければ棒磁石と同じような形になります。ところが、太陽からやってくるプラズマの風“太陽風”によって吹き流されて“ほうき星”のような形になります。地球の磁力線が伸びている領域を地球磁気圏と呼びます。宇宙空間には、遠い銀河の彼方や太陽からやってくる“宇宙線”と呼ばれる生命に悪影響を与える高いエネルギーの粒子が飛び交っていますが、地球の磁場はこの宇宙線を遮る働きをしています。つまり、地球磁気圏は宇宙線から地球を守るバリアの役目を果たしているのです。地球磁気圏は、地上の生命にとって大切な存在の1つです。